The famous Bicol Express in its most authentic form. Long peppers or siling berde or siling mahaba and pork slices cooked in coconut milk. Camalig, Albay. Photo: Fr. Jboy Gonzales SJ

My Top 10 Comfort Foods

After our mom passed away, my siblings now yearn for the food she prepared at home. We long for her lauya (pork stew with local vegetables), paired with any vegetable cooked in coconut milk, long pepper and lada (siling labuyo in Bicol). Lada is our small local chilli pepper that packs a lot of heat. These are our gastronomic equivalent of a warm blanket on stormy nights, our parent’s hugs and kisses, and our childhood memories.

Comfort food is emotional and subjective. It evokes a memory of love and warmth. It is usually connected with one’s favourite childhood dish or a positive association with a person, place or time. It is usually craved when tired, stressed, or lonely.

Let me share the comfort foods of my family and friends (and myself), and most importantly, where you can find them.

1. Bicol Express. The famous Bicol Express in its most authentic form. Long peppers (siling berde or siling mahaba) and pork slices cooked in coconut milk and pink shrimp paste. Camalig, Albay. (Feature image above).

2. Inulukan. Pinangat with river crabs (ulok in Bicol means river crab – not in Cebuano) and coconut meat filling. Camalig, Albay

Inulukan: Pinangat with coconut meat and river crabs. Check sidewalk vendors in Iraya, Camalig, Albay, Philippines.

Inulukan: Pinangat with coconut meat and river crabs. Check sidewalk vendors in Iraya, Camalig, Albay, Philippines. Photo: Fr. Jboy Gonzales SJ

Continue reading →

Chris Pratt

Naghihintay Ka Ba ng Himala?

Kape't PandasalKilalang kilala natin si Chris Pratt na gumanap bilang Owen sa “Jurassic World” na humakot ng higit sa isang bilyong dolyar sa takilya. Sa kanyang mga panayam, hindi kinakaila ni Chris Pratt ang paglalim ng kanyang pananampalataya noong premature ang panganganak ng kanyang asawa na si Anna Faris. Inuluwal si Jack, siyam na linggo bago ang kanyang kabuwanan at nanatili sila sa Intensive Care Unit ng ospital. Dahil nanganganib ang buhay ng kanyang anak, iniluhog nila sa Diyos ang kanyang kondisyon. Magdadalawang-taon na si Jack sa susunod na buwan ng Agosto.

Gayon din ang kuwento ng babaeng maysakit sa Ebanghelyo ngayong araw. Naniniwala ang babae na gagaling siya sa pamamagitan ng paghawak sa anumang bahagi ng damit ni Hesus. Para bagang sinasabi ng babae sa sarili, “Kung mahawakan ko man lang ang kanyang damit, gagaling ako!” At dahil sa kanyang pananampalataya, pinagaling siya ni Hesus.

Lumalago ang ating pananampalataya kapag naniniwala tayo sa mga bagay na hindi maipapaliwanag na kahit anong paraang-pisikal.

Ligtas sa kapahamakan ang anak ni Chris Pratt. Gumaling ang babae sa paghawak sa damit ni Hesus. Nagkakatotoo ang ating mga pangarap na idinulog natin sa Panginoon. Manalangin tayo mga kapamilya sa lalong paglalim ng ating pananalig sa Diyos. Dahil sa Panginoon, walang imposible.

An aging and sick Jesuit is visited by her sister at Los Gatos, CA. Photo: Fr. Jboy Gonzales SJ

Huwag Pakawalan ang Pagkakataong Magpakabuti

Kape't Pandasal

Madaling magsabing susundin natin si Hesus. Ngunit hindi ito napapatupad. Nangangako tayong laging napapako. Hindi lamang ito sa larangan ng kontrata, sa pagkakaibigan, sa ating mga kapamilya, o kaya sa ating sarili.

Lalung-lalong na sa mga gawaing espiritual, hindi tumatagal ang anumang pangako natin sa Diyos o sa sarili. Bigla na lamang tayong nangangakong maglingkod ng mahusay o baguhin ang isang paguugali, pero hanggang ngayon, drawing pa rin ito.

May mga oras na nais nating purihin ang isang tao dahil sa kanyang kahusayan o ipadama ang ating pakikiramay sa isang kaibigan, ngunit sa paglipas ng panahon, kahit isang kapirasong card, wala tayong naipapadala.

May mga sandaling nais nating pagsabihan ang isang kaibigan. Sa kasawingpalad, pinapaliban natin ito dahil kinukumbinsi natin ang ating sarili na may iba pang pagkakataon. Dinadahilan natin ang ating trabaho, gawain sa bahay, atpb. Sa gayon, hindi na ito nagaganap o napanis na ang panahon sa pagmamagandang-loob. Pagdasal natin na hindi natin papakawalan ang mga pagkakataong magpakabanal.

Students light candles to symbolize Christ as their Light at the Mass of the Holy Spirit, June 2015.

Why Do Catholic Schools Begin the School Year With The Mass of the Holy Spirit?

Why do we begin the school year with the Mass of the Holy Spirit? My answer is simple: education is the work of the Holy Spirit.

Through the inspiration and aid of the Holy Spirit, we are able to learn, teach and inspire others in school. Every one is given the power to participate in this specific mission of education. We become God’s instrument for what St. Ignatius called, the work to “save souls.”

Continue reading →

May Sasabihin Po Kami sa Iyo, Tatay

Kape't Pandasal

Sa mga tatay pong nanonood, “Happy Father’s Day” po kahapon. Hindi biro ang pagiging tatay. Nakita ko ang malaking responsibilidad na ito sa aking ama. Kailangan po ninyong sustentuhan ang inyong pamilya; tanggapin nang lubusan ang nagbabagong pagkatao ng inyong mga anak; samahan ang pamilya sa pakikipagbuno sa buhay; at higit sa lahat maging isang haliging matatag kapag dumating ang mga unos sa buhay.

Kaya nagtanong po ako sa aking mga kaibigan sa Facebook at Twitter kung ano ang ipinagdadasal nila para sa kanilang mga tatay. Samakatuwid, nais kong malaman ang hindi nasasabi ng inyong mga anak sa inyo.

Marami sa kanila hangad ang inyong mabuting kalusugan. Nag-aalala po sila kapag lumalabis ang inyong pag-iinom o paninigarilyo. At mas masakit sa kanila kapag napapalala pa ito dahil sa iba’t ibang sakit na meron po kayo, tulad ng diabetes, sakit sa puso, at cancer.

Ang iba naman nagsabi na sana makinig din po kayo sa inyong mga anak. Kung meron mang apektado sa inyong ginagawa, ang mga anak ang nakakaranas nito. At sila ang makakasabi ng katotohanan. Ito po ang pinakamithiin ng karamihan sa inyong mga anak. At iisa lang ang dahilan sa labis nilang pag-aalala: kayo po ang inspirasyon at halimbawa nila sa buhay.

Lahat ng ito, ipinagdadasal po nila (at namin) para sa inyo, hindi lang ngayon, kundi, lagi.

The Ateneo HS Community Choir at the Mass of the Holy Spirit, AHS Covered Courts. 19 June 2015

What Questions to Ask in Choosing Liturgical Songs

There is a knock on the door of my office. Two campus ministers want me to check the list of songs for the Mass of the Holy Spirit. TJ Sunga, our campus minister, hands me the list of songs.

I scan the list thoroughly. I have to be sure that each song fulfils its “ministerial function” in the liturgy and in the people. The size of the congregation is around 2,450 adolescent boys, their families and the rest of the faculty and staff of the high school.

The expression “ministerial function” is a translation of the Latin munus ministeriale. Munus means duty or function; and the adjective ministeriale means service. Thus the munus ministeriale in liturgy is the specific service that a person or a thing (like a song) does to the community in the celebration of the liturgy.

For example, the ministerial function of the choir is to lead the community in the singing while the reader is to proclaim the Word of God. Similarly, the munus ministeriale of the lectionary is to contain all the Scriptural readings of the mass while the paten holds the bread for consecration into the Body of Christ.

The Sacramentary. Photo: Fr. Jboy Gonzales SJ

The Sacramentary. Photo: Fr. Jboy Gonzales SJ

In choosing songs for the mass, it is important to ask WHY we want a particular song to be sung. By doing this, our choices for a repertoire becomes reasonable because the ministerial function constantly challenges us to consider the reason for the existence or use of that song in that particular liturgy like the Mass of the Holy Spirit.

What then do I check in a repertoire for mass?

Continue reading →

Paalala sa Independence Day

Kape't Pandasal

Tatlong araw lang ang nakalipas nang ipinagdiriwang natin ang ating “independence” o ang Araw ng Kasarinlan. Ngunit simulang ipinagkaloob sa atin ang kalayaan, bakit hindi pa rin tayo nagkakaisa? Para bagang, nasobrahan ang ating kalayaan, na nakaligtaan natin ang ating responsibilidad sa ating bayan.

Ang mga tungkulin natin sa bayan ay tila hindi kalayaan, dahil ito ay tinitingnan bilang obligasyon — isang bagay na pinipilit sa atin na tupdin. Kapag naririnig natin ang batas, laging negatibo ang reaksyon natin dito. Sino ba ang gustong mina-manmanan ang kanilang buhay. Lagi nating hinahangad na gawin ang ating gustong gawin. Ngunit malaya lamang tayong gawin ang nakakabuti sa atin. Hindi tayo malayang gawin ang nakasasama; kapag kinulong ka, hindi ka na malaya.

Ginawa natin ang ating mga batas, bilang pangkalahatang karanasan. Nakita natin na ang pagtawid sa tamang lugar, nakakabawas ng aksidente, kaya ginawa itong batas. Ang batas ang isa sa nagsasabi kung ano ang maaari nating gawin at kung ano ang dapat nating iwasan tulad ng krimen at bawal na gamot.

Sa kabilang banda, sa larangan ng pagpapakabuti, kahit ano pwede mong gawin. Malawak ang posibilidad sa maaaring gawin ng isang nagpapakabuting mamamayan.

Il Voce performs One Day More from the musical, Les Miserables. Photo: Fr. Jboy Gonzales SJ

Ateneo HS’ Il Voce Takes Flight

Il Voce, the official co-curricular organisation under the Arts Subject Area of the Ateneo High School, lends their voices in their concert, Take Flight, at the St. Stanislaus Kostka Chapel. The concert is for the benefit of Tulong Dunong and the on-going projects for the victims of Typhoon Haiyan.

Il Voce opens the show with Sheppard’s energetic, “Geronimo” and my personal favourite, the Bee Gees’ “How Deep is Your Love.”


P1200073

And then they sing John Legend’s “All of Me,” Michael Jackson’s “Man in the Mirror” and another personal favourite, Ryan Cayabyab’s heartfelt, “Iniibig Kita.”

P1200064

What I like about the first set is the movement from an upbeat to a heartfelt rendition of an Original Pilipino Music (OPM).

P1200057

During the break, I am surprised to see Fr. Victor William Garcia, the parish priest of the Parish of the Holy Family in Kamias. I am so happy to see him here. When I was chaplain of UP Diliman in 2003-08, he was assigned there as deacon. I knew even then that he loved singing.

Continue reading →

Maging Bukas sa Bagong Karanasan

Kape't Pandasal

Kung hindi ako nagkakamali, lahat tayo ay abala sa pasukan. Magkakaroon tayo ng bagong mga kaklase, mga bagong guro, o sana, magkaroon tayo ng mas marami pang kaibigan. Magiging bukas tayo sa mga bagong karanasan.

Ang nakaraan ay hindi na maaaring balikan. Kaya, maaari nating baunin ang mga aral na natutunan natin sa nakalipas. Sa mga unang araw, handa ba ako sa panibagong mga turo; kailangan ko bang mag-review sa mga nakaraang subjects? Ngunit hindi ito ang pinakamahalaga. Kadalasan nakakaahon naman tayo sa anumang mahirap na asignatura. Kailangan nating manatili sa kasalukuyan.

Samakatuwid kung nais nating maging mabuting mag-aaral, kailangan nating maging listo sa ating mga klase. Kailangan nating ibigay ang ating buong atensiyon upang hindi tayo aanga-anga kapag tawagin tayo sa graded recitation. Hindi rin natin kakaligtaan ang mga assignments, homework at iba pa dahil dito makikita ang ating pagsisikap.

Manalangin tayo upang ang mga unang araw ng pasukan ay mabasbasan ng Diyos, upang ang mga susunod na mga araw ay maging matagumpay.